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Cada hogar estadounidense desperdicia alimentos por valor de $ 640 por año, según una encuesta

Cada hogar estadounidense desperdicia alimentos por valor de $ 640 por año, según una encuesta


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Esta encuesta encontró que a los estadounidenses les molesta el desperdicio de alimentos por razones financieras, ambientales y de conciencia social.

Wikimedia Commons / Emerika

Según esta encuesta, los estadounidenses desechan alimentos por valor de $ 640 cada año.

Una encuesta publicada por el Consejo Americano de Química el 24 de junio revela que los estadounidenses tiran $ 640 en alimentos cada año.

La encuesta preguntó a 1,000 adultos con qué frecuencia tiran la comida. Más de la mitad de las personas encuestadas dijeron que tiran los alimentos que compraron pero que no cocinaron ni comieron.

A pesar de que toda esta comida se desperdicia, el 70 por ciento de los participantes de la encuesta dijeron que les molesta la cantidad que se tira, y por varias razones: el 79 por ciento dijo que es una pérdida de dinero, el 45 por ciento dijo que es posible que otros no tengan suficiente para comer y el 15 por ciento dijo que es malo para el medio ambiente.

Estados Unidos está abordando este problema de varias formas. El Departamento de Agricultura ha declarado que muchos alimentos siguen siendo buenos más allá de sus fechas de vencimiento, e incluso hay un tienda de comestibles que vende alimentos caducados.

La encuesta señala que el desperdicio de alimentos es el elemento más frecuente en nuestros vertederos y contribuye a las emisiones de gases de efecto invernadero, según el Agencia de Protección Ambiental.


Casi la mitad de los alimentos del mundo y # x27 se tiran, según un informe

Casi la mitad de todos los alimentos producidos en el mundo, equivalente a 2.000 millones de toneladas, termina como desperdicio cada año, advirtieron los ingenieros en un informe publicado el jueves.

La Institución de Ingenieros Mecánicos del Reino Unido (IMechE) culpa de las nuevas cifras "asombrosas" en su análisis a fechas de caducidad innecesariamente estrictas, compra uno y llévese uno gratis y la demanda de los consumidores occidentales de alimentos cosméticamente perfectos, junto con "ingeniería deficiente y prácticas agrícolas ", infraestructura inadecuada e instalaciones de almacenamiento deficientes.

Frente a las predicciones de las Naciones Unidas de que podría haber alrededor de 3000 millones de personas adicionales para alimentar a finales de siglo y la creciente presión sobre los recursos necesarios para producir alimentos, incluida la tierra, el agua y la energía, el IMechE pide una acción urgente. para hacer frente a este desperdicio.

Su informe, Global Food Waste Not, Want Not, descubrió que entre el 30% y el 50% o entre 1.200 y 2.000 millones de toneladas de alimentos producidos en todo el mundo nunca llegan a un plato.

En el Reino Unido, hasta el 30% de los cultivos de hortalizas no se cosechan debido a que no cumplen con los exigentes estándares de apariencia física de los minoristas, dice, mientras que hasta la mitad de los alimentos que se compran en Europa y EE. UU. Se desechan en consumidores.

Y alrededor de 550 mil millones de metros cúbicos de agua se desperdician a nivel mundial en cultivos que nunca llegan al consumidor. Las dietas carnívoras añaden una presión adicional, ya que se necesitan entre 20 y 50 veces la cantidad de agua para producir 1 kilogramo de carne que 1 kg de verduras; la demanda de agua en la producción de alimentos podría alcanzar los 10-13 billones de metros cúbicos al año en 2050.

Esto es de 2,5 a 3,5 veces mayor que el uso humano total de agua dulce en la actualidad y podría conducir a una escasez de agua más peligrosa en todo el mundo, dice el IMechE, afirmando que existe el potencial de proporcionar entre un 60 y un 100% más de alimentos al eliminar las pérdidas y residuos y, al mismo tiempo, libera tierras, energía y recursos hídricos.

Tim Fox, jefe de energía y medio ambiente de IMechE, dijo: "La cantidad de alimentos que se desperdician y se pierden en todo el mundo es asombrosa. Se trata de alimentos que podrían usarse para alimentar a la creciente población mundial, así como a las personas que padecen hambre en la actualidad. También es un desperdicio innecesario de la tierra, el agua y los recursos energéticos que se utilizaron en la producción, procesamiento y distribución de este alimento ".

Para evitar más desperdicio, los gobiernos, las agencias de desarrollo y organizaciones como la ONU "deben trabajar juntos para ayudar a cambiar la mentalidad de las personas sobre el desperdicio y desalentar las prácticas derrochadoras de los agricultores, productores de alimentos, supermercados y consumidores", dijo el IMechE.

Este artículo se modificó el 10 de enero de 2012 para cambiar la abreviatura IME a IMechE.


Blog de WMEAC

Hace un tiempo, me encontré con una venta masiva en HelloFresh, una de las empresas de kits de comida más importantes de Estados Unidos. Podría conseguir ingredientes frescos para dos recetas de dos porciones enviadas directamente a mi puerta por $ 10.

Surgió una doble oportunidad.

Primero, al estar sola durante la semana, necesitaba cenas que se ajustaran a mi presupuesto y fueran amables con mis capacidades de cocina para principiantes.

En segundo lugar, podría poner a prueba una empresa de kits de comida. Las empresas de kits de comida como HelloFresh o Blue Apron a menudo obtienen una recepción tibia de los consumidores conscientes de la sostenibilidad. Esta industria ofrece las porciones de ingredientes exactas necesarias para una comida, nada más.

Pero debajo del desperdicio casi nulo de alimentos de los kits de comida hay una gran cantidad de envases.

El plan de comidas de mi semana llegó con 18 libras ruido sordo. La mayor parte del peso de la caja se componía en envases, desde la botella de vinagre blanco de pocos rebotes hasta la caja de plástico para tres ramitas de romero y los enormes paquetes aislantes necesarios para mantener la carne cruda congelada desde Nueva York hasta Michigan.

Un consumidor puede comprar planes de kits de comida frescos, no transgénicos, orgánicos o veganos que reducen las huellas de desperdicio de alimentos a huellas de hormigas, pero los consumidores no pueden escapar del empaque. ¿Comprar o evitar?

Una caja grande, muchos componentes

Mirando dentro de la caja entregada, fui recibido con aislamiento, pero no de la variedad helada. En cambio, el algodón biodegradable y la fibra vegetal cubrieron dos bolsas de papel, una para los ingredientes de cada comida. Las instrucciones para la eliminación adecuada estaban estampadas en la envoltura de plástico del aislamiento.

Debajo de las bolsas estaba la fuente del peso de la caja: el refrigerante. Al igual que el aislante biodegradable, el refrigerante proporcionó instrucciones para su eliminación. A diferencia del otro aislante, el refrigerante no era natural, aunque no era tóxico y era soluble en agua.

Debajo de los enormes trozos de aislamiento había dos pequeños paquetes de carne. Libras de refrigerante para dos paquetes de carne.

Pasé a las bolsas de papel. Me sorprendió ver que los productos más resistentes que contenían no tenían envases. Junto a ellos había alimentos como crema agria en tubo, una bolsita de judías verdes y una cápsula de confitura de higos.

Desde su creación, se han producido más de 8.300 millones de toneladas métricas de plástico. 6.300 millones de toneladas métricas residen actualmente en vertederos o ecosistemas. Se quema más plástico (11 por ciento) que se recicla (nueve por ciento).

La producción de fabricación de plástico se ha duplicado cada 15 años, en gran parte porque la mayoría de los artículos de plástico, como los envases de alimentos, son de un solo uso. Los envases de plástico por sí solos representan el 40 por ciento de toda la producción de plástico sin fibra.

Para crédito de HelloFresh, todos los materiales de embalaje, salvo el refrigerante, eran reciclables o biodegradables. Se proporcionaron instrucciones claras para la eliminación en ambos juegos de aislamiento.

HelloFresh sabe que tiene un problema de empaque. Después de cancelar mi plan de comidas, la compañía me entregó una encuesta en línea, preguntando por qué me fui. Una de las casillas que pude marcar decía que se debía a un embalaje de plástico. No hice clic en él.

¿Por qué? Aparte de los productos frescos, que en gran parte no contienen envases en los kits HelloFresh, casi todo lo que se compra en una tienda de comestibles también está empaquetado. Recogemos los espárragos y los colocamos en bolsas de plástico. Dentro de una caja de galletas Graham hay envoltura de plástico.

Esto no quiere decir que HelloFresh sea mejor que las tiendas de comestibles o que el plástico no sea un problema. HelloFresh empaqueta porciones pequeñas de comida, lo que significa que el empaque de plástico creado por onza de comida es más alto que la mayoría de los artículos comprados en un supermercado.

Los envases de plástico conscientes, y su reciclaje, es un tema que HelloFresh y otras empresas de producción y distribución de alimentos deben abordar para un futuro sostenible.

La chispa de esperanza en la producción de plástico es que el plástico se puede reutilizar una y otra vez. El desperdicio de comida simplemente se pudre.

El monstruo debajo de la tapa de la basura.

El día que hice fajitas de pollo de HelloFresh, tiré las uvas que estaban mohosas. En la tienda de comestibles unas noches antes, evité comprar cebolletas y perejil para una receta porque sabía que se estropearían antes de usarlos por completo.

En 2015, el hogar estadounidense promedio tiró $ 640 en alimentos. Un billón de dólares, o alrededor de un tercio de todos los alimentos producidos, se tiraron a nivel mundial.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, si se pudiera ahorrar una cuarta parte del desperdicio de alimentos, se podría alimentar a 870 millones de personas en todo el mundo.

La mayor parte del desperdicio de alimentos en todo el mundo se crea en el movimiento de la producción a la venta al por menor de alimentos. Sin embargo, los consumidores generan el 40 por ciento del desperdicio de alimentos.

¿Qué se puede hacer? Los comestibles podrían comenzar a informar cuánta comida tiran cada año. La Asociación de Fabricantes de Abarrotes podría continuar su impulso para minimizar y definir adecuadamente el vocabulario de fechas de productos en toda la industria.

Los consumidores pueden congelar alimentos frescos para su uso posterior. Pueden incorporar los ingredientes de una comida a otras.

Puede resultar difícil utilizar los alimentos en su totalidad, especialmente al comprar ingredientes novedosos o al cocinar para uno mismo. Aquí es donde los kits de comida pueden ser efectivos.

Aquí es también donde surge el problema del embalaje. ¿El desperdicio de alimentos minimizado supera el impacto del aumento del consumo de plástico?

La investigación completada por Ostfold Research de Noruega indica que sí, al menos para la carne y el queso. Ostfold analiza el desempeño ambiental de productos, sistemas y servicios en Noruega a través de una lente sustentable.

Una presentación de diapositivas compilada por la investigadora de Ostfold Iremlin Gram-Hanssen compara los equivalentes de emisión de dióxido de carbono para producir queso en lonchas y queso entero. Las emisiones creadas por el queso rebanado durante la producción, el envasado y la distribución fueron más altas que las del queso entero. Sin embargo, en el desperdicio del consumidor, el queso rebanado superó al queso entero. La diferencia fue lo suficientemente drástica como para que el queso rebanado creara menos kilogramos de dióxido de carbono equivalente que el queso entero durante toda su vida útil.

Foto cortesía de Iremelin Gram-Hanssen

Si los kits de comida son perpetradores de productos similares al queso en lonchas, entonces las emisiones evitadas al disminuir el desperdicio de alimentos de los consumidores pueden valer la pena el empaque adicional que necesitan los productos similares al queso en lonchas.

La presentación de Ostfold también señaló que la gran mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por la producción de carne provienen de la producción de alimentos y la cría de ganado, no del empaque.

Obtenga un kit de comida, pero conozca su impacto

La presentación de Ostfold concluyó con tres conclusiones: el empaque correcto es esencial para reducir el desperdicio de alimentos, el impacto ambiental del aumento de empaque es mucho menor que el impacto del desperdicio de alimentos, y conocer los sistemas de reciclaje y la información de etiquetado de la fecha es esencial para el cliente.

Estas tres recomendaciones se aplican bien a los kits de comidas y a las compras de alimentos en cualquier lugar. Conozca el impacto del desperdicio de alimentos, sepa reciclar y sepa leer correctamente las etiquetas de fecha en los alimentos.

Los plásticos son malos, pero el daño de los plásticos se puede minimizar si el consumidor sabe reciclar. Consumidor, hágalo.

La comida es buena, pero su utilidad puede minimizarse si el consumidor no la consume lo suficientemente bien. Consumidor, tenga en cuenta lo que compra.

Los kits de comida están en auge. Delantal azul acaba de salir a bolsa. Cadenas nacionales como Kroger y Whole Foods están probando kits de comida para llevar. Amazon, propietario de Whole Foods, ofrece AmazonFresh Pickup en ubicaciones selectas de Whole Foods.

Ya sea que los kits de comida sigan siendo una compra de moda o una opción solo para la clase media alta, el creciente interés en los kits de comida significa que empresas como HelloFresh deben abordar las demandas de los consumidores de un empaque y aislamiento más conscientes si quieren vender su marketing sin desperdicio de alimentos.


Si todo el mundo odia desperdiciar comida, ¿por qué lo hacemos (y cómo podemos dejar de hacerlo)?

Foto © iStockphoto.com/monkeybusinessimages Escritora Mary Hoff Escritora científica y editora de amplificadores

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29 de octubre de 2015 & mdash Estaba destinado a suceder. Cuando me asignaron por primera vez escribir una historia sobre la reducción del desperdicio de alimentos de los consumidores, me sentía un poco presumido. Soy yo quien envuelve palitos de pan en el restaurante para llevar a casa, sorbe el último trozo de sopa del tazón, corta las partes blandas de una manzana en lugar de tirarlo todo. Pero aunque yo personalmente no buñuelo, mucha gente lo hace, y esta sería mi gran oportunidad para ayudar a reducir los elevados costos sociales y ambientales al explorar por qué y qué podemos hacer al respecto.

Luego abrí mi refrigerador. Sacando lo que pensé que era un tallo de apio perfectamente sano, encontré en cambio las primeras etapas del compost. En el estante superior, un cartón de requesón disfrazado de sobras que había escondido diligentemente y olvidado rápidamente. Y luego estaba el ketchup. ¿“Mejor si se usa antes de marzo de 2012”? Arrestado.

Nos guste o no, cuando se trata de desperdicio de alimentos, no se trata solo de granjas industriales o supermercados o restaurantes o empresas de catering o otra gente Quiénes tienen la culpa: somos todos. De hecho, según El periodico de Wall Street, se desperdicia más del doble de alimentos a nivel del consumidor que a nivel minorista en los EE. UU.

"Hay buenas y malas noticias", dice Jonathan Bloom, autor de Páramo americano: cómo Estados Unidos tira casi la mitad de su comida (y qué podemos hacer al respecto) y quizás uno de los principales acumuladores de datos sobre alimentos desperdiciados en el mundo. “La mala noticia es que desperdiciamos mucho como individuos y familias. La buena noticia es que podemos ser una parte importante del cambio con el desperdicio de alimentos ".

Aprovechando ese concepto, las agencias gubernamentales, las organizaciones ambientales y otras organizaciones sin fines de lucro de todo el mundo han estado desarrollando e implementando un espectro de estrategias para ayudar a los consumidores a reducir la cantidad de alimentos que desperdiciamos, desde simples campañas de concienciación en las redes sociales hasta eventos de gala en los que participan celebridades. los chefs demuestran enfoques innovadores para convertir las sobras, el pan duro, las frutas abandonadas y cosas por el estilo en creaciones culinarias. En el proceso, han aprendido mucho sobre lo que funciona, y lo que no, cuando se trata de reducir el desperdicio de alimentos de los consumidores.

Poder del consumidor

En todo el mundo, uno de cada tres bocados de alimentos producidos nunca llega a la boca. Algunos, especialmente en los países en desarrollo, se pierden durante la recolección, el almacenamiento, el transporte, etc. Pero en los países desarrollados, una buena parte se tira después de que está en manos del consumidor.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estima que en América del Norte y Europa el individuo promedio tira de 95 a 115 kilogramos (210 a 250 libras) de alimentos cada año. "Los consumidores, especialmente en Europa y Estados Unidos, somos los principales desperdiciadores de alimentos", dice Selina Juul, fundadora de la campaña danesa de reducción del desperdicio de alimentos Stop Spild Af Mad (Detener el desperdicio de alimentos), que comenzó hace siete años cuando Juul , quien emigró a Dinamarca después de vivir en Moscú durante los tiempos difíciles que siguieron al colapso de la URSS, decidió que ya estaba harta de la actitud derrochadora hacia la comida en su nuevo entorno.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estima que en América del Norte y Europa el individuo promedio tira de 95 a 115 kilogramos (210 a 250 libras) de alimentos cada año. En los EE. UU., Ese número es más como 290 libras (130 kilogramos), según estimaciones del Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Medio frasco de mermelada de gran tamaño que era un buen negocio, pero que probablemente no podrías consumir en tu vida ... la manzana y la bolsa de papas fritas empaquetadas en el almuerzo del deli ... una papaya que compraste pero no estabas muy seguro de cómo preparar . Todo suma.

Pero, ¿por qué desperdiciar comida es tan importante?

Para el individuo, desperdiciar comida es, simplemente, desperdiciar dinero. "Una de las cosas que encuentro tan extrañas es que estamos tan en sintonía con los ahorros en la parte inicial", dice Bloom. "Cambiaremos lo que vamos a comprar en función de los artículos en oferta en el supermercado, pero nunca pensamos en el costo del desperdicio de alimentos en el otro lado de la ecuación y cuánto suma". En promedio, según el Departamento de Agricultura de EE. UU., Una familia estadounidense de cuatro miembros desecha alimentos por valor de cerca de 1.500 dólares en un año.

La comida desperdiciada también es tiempo perdido. Juul dice que una encuesta reciente encontró que las personas pasan de cuatro a cinco horas al mes comprando los alimentos que terminan tirando. “Puede ahorrar esas cinco horas”, dice. "Eso es mucho tiempo".

A escala social, muchos argumentan que es una cuestión de justicia: aunque la distribución y la política complican el panorama, desde un punto de vista ético hay poco que argumentar a favor de tirar comida cuando otros pasan hambre.

Y desde una perspectiva ambiental, se reduce al hecho de que literalmente estamos tirando nuestros recursos naturales a la basura. Las implicaciones para el planeta son enormes: según un estudio de 2009 publicado en la revista PLOS ONE, una cuarta parte del agua utilizada en los EE. UU. Se destina a producir alimentos que nadie come. El Ministerio de Economía holandés estima que cada kilogramo de alimentos producidos contiene 1,3 litros (0,34 galones) de gasolina. Incluso después de que se desechan los alimentos, su huella ambiental continúa creciendo a medida que los descartes en descomposición generan metano, un gas de efecto invernadero superpotente. De hecho, el Programa de Acción sobre Residuos y Recursos Ambientales del Reino Unido, WRAP, estima que el 7 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero son atribuibles al desperdicio de alimentos.

En el saber

Si desperdiciar comida tiene consecuencias tan negativas para nosotros, nuestros semejantes y nuestro planeta, ¿por qué lo seguimos haciendo? Esa es una pregunta que muchos programas de reducción del desperdicio de alimentos por parte de los consumidores intentan responder como primer paso para convencer a las personas de que hagan lo contrario.

Un hallazgo frecuente, que refleja mi propia experiencia, es que la gente simplemente no se da cuenta.

“La mayoría de nosotros pensamos que no desperdiciamos mucha comida. "Pensamos, 'Oh, esa es la otra gente'". - Jonathan Bloom "La mayoría de nosotros cree que no desperdiciamos mucha comida", dice Bloom. “Pensamos, 'Oh, esa es la otra gente, es & # 8217 la otra gente derrochadora'. Y es muy fácil pensar de esa manera, porque hemos aprendido a no ver nuestro propio desperdicio de alimentos. Somos una especie de ignorancia voluntaria y feliz de cuánta comida estamos tirando ". De hecho, en una encuesta de la Universidad Johns Hopkins de 2014 sobre conciencia, actitudes y comportamientos sobre el desperdicio de alimentos en los EE. UU., Las tres cuartas partes de los encuestados dijeron que tiran menos comida que el estadounidense promedio.

Para contrarrestar esto, Bloom recomienda el compostaje: ver cómo se acumulan las sobras, dice, "te obliga a ver lo que no estás usando". Los diarios de alimentos son otro enfoque común para ayudar a crear conciencia sobre el desperdicio de alimentos. Food: Too Good to Waste, un programa de reducción del desperdicio de alimentos encabezado por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Incluso ofrece una herramienta descargable que los consumidores pueden usar para medir el desperdicio de alimentos semanalmente.

No es solo la falta de conocimiento de cómo mucho desperdiciamos, sin embargo, muchos de nosotros somos ajenos a los costos personales y sociales en los que incurrimos cuando desperdiciamos también. “Nos hemos desconectado de nuestra comida y, por lo tanto, hemos perdido nuestra comprensión de su valor, por ejemplo, todos los recursos, la energía y el tiempo necesarios para llevarla a nosotros”, señala Emma Marsh, directora de Love Food Hate Waste de WRAP, una campaña basada en la investigación que ha liderado el camino para llevar el mensaje de reducción del desperdicio de alimentos por parte del consumidor al Reino Unido desde 2007. A pesar de esta desconexión, Marsh señala, “Nadie tiene la intención de desperdiciar alimentos o disfrutar de ellos. Todos queremos aprovechar al máximo nuestra comida, pero la vida puede interponerse ".

El Programa de acción de desperdicios y recursos del Reino Unido, WRAP, lanzó Love Food Hate Waste, una campaña creativa para alentar a las personas a usar las sobras. Imagen cortesía de WRAP.

Las campañas de desperdicio de alimentos se han dado cuenta rápidamente de la necesidad de educar a la gente sobre el problema. Prácticamente todos incluyen mensajes destinados a concienciar a las personas sobre la magnitud del desperdicio de alimentos por parte de los consumidores y los costos personales en los que incurrimos cuando tiramos los alimentos.

“Si quieres cambiar a la gente, si quieres cambiar su mentalidad, necesitas comunicarte a un nivel que puedan entender y también comunicarse a través de algo con lo que puedan identificarse y que pueda ser beneficioso para ellos”, dice Juul. "Y ahorrar dinero es muy beneficioso y también ahorra tiempo".

Hazlo facil

Sin embargo, ser consciente del problema y sus consecuencias no resuelve el problema por sí solo. "No se puede esperar crear conciencia o proporcionar información para cambiar el comportamiento a largo plazo", dice Marsh. “Necesitamos ofrecer soluciones prácticas como clases de cocina, apoyo en la planificación y el presupuesto, una mejor elección del tamaño del paquete, información de almacenamiento en el paquete, etc.”

A menudo son nuestras rutinas y hábitos, ya sea que revisemos lo que ya está en el armario antes de comprar, cuál creemos que es la cantidad correcta de plátanos o bollos para comprar a la vez, cuánta pasta creemos que debemos poner en la olla, lo que De acuerdo con I Value Food, un programa de reducción de desperdicio de alimentos de la organización sin fines de lucro Sustainable America, un tercio de los estadounidenses rara vez o nunca miran lo que hay en el refrigerador o la despensa antes de ir al supermercado. Y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación atribuye más de la mitad del desperdicio de alimentos a una mala planificación durante las compras.

Food: Too Good to Waste trabaja para superar esto conectando a las personas con una gama completa de herramientas para facilitar la ruptura de rutinas antiguas y comenzar nuevas, desde una plantilla de lista de compras hasta aplicaciones de planificación de comidas.

Stop Wasting Food publicó un libro de cocina sobrante (que se agotó rápidamente) y ofrece un centro de intercambio de ideas en línea para los consumidores sobre formas de reducir el desperdicio de alimentos, desde hacer un plan de comidas hasta hacer panqueques con el puré de papas sobrante. (Sin embargo, una advertencia, para quienes no hablan danés, la versión del Traductor de Google puede ser un poco arriesgada. Toma esta útil sugerencia, por ejemplo: "Si tus zanahorias son blandas y cuelgan con su nariz, tíralas al agua, luego en el refrigerador y déjelos chupar, son tan resistentes como antes ”).

Mientras tanto, en lo que respecta al fabricante y al minorista, la cadena de supermercados REMA 1000 eliminó los descuentos por volumen en Dinamarca para que sea menos tentador para los consumidores comprar más alimentos de los que pueden consumir. Intermarché, una tienda francesa, reunió productos de aspecto extraño en una sección especial y los vendió con descuento. Hace varios años, el tendero británico Tesco comenzó a ofrecer ofertas de “compre uno y obtenga otro más tarde” en lugar de las más comunes ofertas de “compre uno y obtenga uno ahora” para ayudar a reducir el desperdicio de alimentos de los consumidores debido a las compras excesivas.

En un esfuerzo por ayudar a reducir el desperdicio de alimentos, la cadena de supermercados francesa Intermarché vendió frutas y verduras imperfectas con un descuento y lanzó una campaña en la tienda y en los medios llamada "frutas y verduras sin gloria". El esfuerzo estaba destinado a & # 8220 rehabilitar y glorificar & # 8221 los alimentos de aspecto extraño. Foto cortesía de Marcel Worldwide.

El desperdicio del consumidor que se produce en restaurantes, cafeterías, banquetes y otros lugares fuera del hogar ha sido abordado por campañas que también intentan inculcar nuevos hábitos. En Italia, donde llevarse las sobras a casa se considera de mal gusto, algunos restaurantes han estado trabajando para lograr que los clientes cambien su percepción y alentarlos a guardar lo que no terminan. En Dinamarca, Stop Wasting Food ha distribuido más de 50.000 bolsas para perros a los restaurantes de forma gratuita para ayudar a la causa. En los EE. UU., Muchas universidades han optado por renunciar a las bandejas en sus cafeterías para dificultar que los estudiantes ingieran demasiada comida. Según el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, en algunos campus, este cambio aparentemente pequeño ha reducido el desperdicio de alimentos en más de una cuarta parte.

Minimizar la desinformación

La desinformación y la información insuficiente también son un problema. Como resultado, una serie de campañas de reducción del desperdicio de alimentos se han centrado en eliminar la información errónea y proporcionar información precisa sobre cómo manipular los alimentos.

Mejorar el conocimiento sobre cómo almacenar los alimentos ofrece una gran oportunidad para reducir la pérdida de alimentos debido al deterioro. Food: Too Good to Waste ofrece una guía de almacenamiento de alimentos, y Love Food Hate Waste ha producido una serie de videos de parodia de "Best Before Date" en programas de emparejamiento de televisión, así como canciones de la comediante y poeta Kate Fox para ayudar a los consumidores a tomar buenas decisiones. sobre el almacenamiento de alimentos. También es importante saber cuándo se acabó la comida: ¿está bien usar una cebolla después de que brote? ¿La mitad sin moho de un pepino mohoso? ¿Carne que se puso marrón o queso que se puso verde? ¿Alimentos envasados ​​que ya pasaron su fecha de "venta antes", "consumir antes de" o "consumir antes"? Una encuesta de 2014 sobre el desperdicio de alimentos de los consumidores de EE. UU. Encontró que la preocupación por la intoxicación alimentaria era una de las principales razones por las que las personas tiran los alimentos. Y en el Reino Unido, el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales recomendó no usar etiquetas de "vender hasta" y "mostrar hasta" porque erróneamente llevaban a los consumidores a pensar que los alimentos ya no eran seguros para comer.

Según Bloom, una de las percepciones erróneas más desafiantes puede ser cómo vemos la escasez y la abundancia. “Queremos tener suficiente comida porque durante milenios, como especie, no hemos podido simplemente salir a la tienda y comprar mucho”, explica. "Todavía existe esa leve sensación de no saber necesariamente de dónde vendrá la próxima comida". Para los hijos y nietos de la Gran Depresión o de otros tiempos difíciles, comprar y preparar más comida de la necesaria puede ser una señal de todo, desde el amor hasta haberlo logrado. Love Food Hate Waste está trabajando para contrarrestar las percepciones erróneas de cantidades con herramientas gratuitas de planificación de porciones para ayudar a los cocineros a preparar cantidades adecuadas de alimentos. Otras estrategias incluyen simplemente el uso de platos más pequeños, que pueden proporcionar la sensación de abundancia y, al mismo tiempo, reducir la tentación de servir en exceso.

Observando que la cantidad de alimentos desperdiciados se correlaciona con factores demográficos como el tamaño del hogar, la edad y el estado laboral, Love Food Hate Waste nos recuerda que una parte importante de cualquier campaña es averiguar el público objetivo y sus intereses, necesidades y limitaciones específicas. Alimentos: demasiado buenos para desperdiciarlos también subraya la importancia de involucrar a los consumidores con mensajes y oportunidades a menudo, en lugar de adoptar un enfoque de "una y listo".

Genial y competitivo

Sin embargo, como en muchas cosas, cambiar la tendencia tiene mucho que ver con hacerlo genial. Juul, por ejemplo, le da mucha importancia a evitar la vergüenza por la comida y, en cambio, se enfoca en involucrar a las personas con mensajes atrevidos y optimistas, una vasta presencia en las redes sociales, una charla TEDx animada y un enfoque de hacer que sea genial para conservar. “Lo realmente importante es transmitir un mensaje positivo”, dice. "Si tienes un mensaje negativo, como 'los grandes y malos supermercados' o 'los grandes, malos consumidores', no te escucharán".

I Value Food ofrece a los consumidores una manera de convertir la comida a punto de desperdiciarse en una fiesta con instrucciones para organizar un Salvage Supperclub. En una línea similar, Love Food Hate Waste juega con la tendencia "foodie", centrándose en el valor de la comida como una fuente de placer y una salida creativa, alentando a las personas a adoptar un enfoque creativo para preparar comida fea o sobrante, por ejemplo. Con su campaña Foodwise, Do Something! ofrece recetas de chefs famosos que utilizan sobras.

El desperdicio evitable de alimentos en el hogar en el Reino Unido ha disminuido un 21 por ciento desde que comenzó el programa Love Food Hate Waste en 2007.

Las competiciones también son una herramienta popular. El programa de Reducción de Desperdicio de Alimentos del Departamento de Protección Ambiental de Hong Kong, por ejemplo, alienta a los miembros del público a subir fotos de sus platos de restaurante vacíos a una página especial de Facebook para tener la oportunidad de ganar un premio. Las iniciativas de Love Food Hate Waste incluyen concursos de carteles y carreras escolares para reducir el desperdicio.

Tendencias alentadoras

Claramente, no faltan iniciativas para educar e inspirar a los consumidores a mantener los alimentos fuera de la basura. Pero, ¿funcionan?

Es difícil establecer conexiones de causa y efecto entre las diversas estrategias que emplean estas campañas y la cantidad de comida desperdiciada. Pero las tendencias concurrentes son alentadoras.

Por ejemplo, las comunidades que participan en Alimentos demasiado buenos para desperdiciar vieron una reducción en el desperdicio de alimentos prevenibles del 11 al 48 por ciento en peso (del 27 al 39 por ciento en volumen). El desperdicio de alimentos evitable en el hogar en el Reino Unido ha disminuido un 21 por ciento desde que comenzó el programa Love Food Hate Waste en 2007. Una encuesta de 2013 mostró que la mitad de los daneses informó haber reducido su desperdicio de alimentos durante el año anterior, y el desperdicio de alimentos ha disminuido un 25% en Dinamarca durante los últimos cinco años.

Juul atribuye ese éxito a una variedad de estrategias de campaña de Stop Wasting Food, que incluyen llamar la atención de los medios, interactuar a través de las redes sociales, evitar la alineación con una ideología política en particular y usar una variedad de mensajes para evitar cansar a la gente. Pero, dice, en última instancia, todo se reduce a una cosa simple: convencer a los consumidores de que reducir el desperdicio de alimentos es simple y que vale la pena.

“El mensaje principal para los consumidores es: 'Empiece a hacer algo por su cuenta porque es muy fácil'”, dice. “Es tan fácil ir a la cocina, ver lo que ya tienes en tu refrigerador, usar las sobras y ser creativo. Realmente le ahorrará tanto tiempo, tanto dinero; es una situación en la que todos ganan y también es buena para el medio ambiente ".

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Hazlo facil

Sin embargo, ser consciente del problema y sus consecuencias no resuelve el problema por sí solo. "No se puede esperar crear conciencia o proporcionar información para cambiar el comportamiento a largo plazo", dice Marsh. “Necesitamos ofrecer soluciones prácticas como clases de cocina, apoyo en la planificación y el presupuesto, una mejor elección del tamaño del paquete, información de almacenamiento en el paquete, etc.”

Often it’s our routines and habits — whether we check what’s already in the cupboard before we shop, what we think is the right number of bananas or buns to buy at one time, how much pasta we think we need to put into the pot — that do us in. According to I Value Food, a food waste reduction program of the nonprofit Sustainable America, one-third of Americans rarely if ever look at what’s in the refrigerator or pantry before heading to the supermarket. And the Food and Agriculture Organization of the United Nations attributes more than half of food waste to poor planning while shopping.

Food: Too Good to Waste works to overcome this by connecting people with an entire array of tools for making it easy to break old routines and start new ones, from a shopping list template to meal planning apps.

Stop Wasting Food published a leftover cookbook (which quickly sold out) and offers an online clearinghouse of ideas for consumers on ways to reduce food waste, from making a meal plan to making pancakes out of leftover mashed potatoes. (A word of warning, though, for non-Danish speakers the Google Translate version can be a little dicey. Take this helpful hint, for example: “If your carrots are soft and hangs around with his nose, throw them in the water, then into the refrigerator and let them suck, they are just as resilient as before.”)

Meanwhile, on the manufacturer and retailer end, supermarket chain REMA 1000 eliminated volume discounts in Denmark to make it less tempting for consumers to buy more food than they can use. Intermarché, a French outlet, gathered odd-looking produce into a special section and sold it at a discount. Several years ago British grocer Tesco started offering “buy one get one later” rather than the more common “buy one, get one now” deals to help reduce consumer food waste due to over-purchasing.

In an effort to help reduce food waste, French supermarket chain Intermarché sold imperfect fruits and vegetables for a discount, and launched an in-store and media campaign called “inglorious fruits and vegetables”. The effort was meant “to rehabilitate and glorify” the odd-looking foods. Photo courtesy of Marcel Worldwide.

In an effort to help reduce food waste, French supermarket chain Intermarché sold imperfect fruits and vegetables for a discount, and launched an in-store and media campaign called “inglorious fruits and vegetables.” The effort was meant “to rehabilitate and glorify” the odd-looking foods. Photo courtesy of Marcel Worldwide (via Ensia).

Consumer waste that occurs in restaurants, cafeterias, banquets and other places outside of the home has been addressed by campaigns that try to instill new habits as well. In Italy, where taking leftovers home is considered poor taste, some restaurants have been working to get patrons to change their perception and encouraging them to save what they don’t finish. In Denmark, Stop Wasting Food has distributed more than 50,000 doggy bags to restaurants free of charge to help the cause. In the US, many colleges have opted to forgo trays in their cafeterias to make it harder for students to take too much food. According to the Natural Resources Defense Council, on some campuses this one seemingly small change has reduced food waste by more than one-fourth.


If Everybody Hates Wasting Food, Why Do We Do It and How Can We Stop?

(Image: Food check via Shutterstock) It was bound to happen. When I first got the assignment to write a story on reducing consumer food waste, I was feeling just a little smug. I’m the one who wraps up breadsticks at the restaurant to take home, slurps the last bit of soup from the bowl, cuts the soft spots out of an apple rather than tossing the whole thing away. But even though I personally don’t fritter food, plenty of people do — and this would be my big chance to help reduce the hefty social and environmental costs by exploring why and what we can do about it.

Then I opened my refrigerator. Pulling out what I thought was a perfectly healthy stalk of celery, I found instead the early stages of compost. On the top shelf, a cottage cheese carton disguised leftovers I had diligently squirreled away — and promptly forgotten. And then there was the ketchup. “Best if used by March 2012”? Arrestado.

Like it or not, when it comes to food waste, it’s not just industrial farms or supermarkets or restaurants or caterers or other people who are to blame: It’s all of us. In fact, according to El periodico de Wall Street, more than twice as much food is wasted at the consumer level than at the retail level in the US.

“There’s good news and bad news,” says Jonathan Bloom, author of American Wasteland: How America Throws Away Nearly Half of Its Food (and What We Can Do About It) and perhaps one of the world’s top accumulators of wasted-food facts. “The bad news is that we are pretty wasteful as individuals and families. The good news is we can be a major part of the change with food waste.”

Capitalizing on that concept, government agencies, environmental organizations and other nonprofits around the world have been developing and deploying a spectrum of strategies to help consumers reduce the amount of food we waste, from simple awareness-building social media campaigns to gala events in which celebrity chefs demo innovative approaches to turning leftovers, stale bread, forlorn fruits and the like into culinary creations. In the process, they have learned much about what works — and doesn’t — when it comes to reducing consumer food waste.

Consumer Power

Worldwide, one out of every three bites of food produced never makes it to our mouths. Some — especially in developing countries — is lost in harvesting, storage, transportation and so on. But in developed countries, a good chunk gets tossed out after it’s in the consumer’s hands.

“Consumers, especially in Europe and the United States, we are the main food wasters,” says Selina Juul, founder of the Danish food waste reduction campaign Stop Spild Af Mad (Stop Wasting Food), which got its start seven years ago when Juul, who emigrated to Denmark after living in Moscow during the tight times following the collapse of the USSR, decided she had had enough of the profligate attitude toward food in her new setting.

The Food and Agriculture Organization of the United Nations estimates that in North America and Europe the average individual throws out 95 to 115 kilograms (210 to 250 pounds) of food each year. In the US, that number is more like 290 pounds (130 kilograms), according to US Department of Agriculture’s Economic Research Service estimates.

Half a super-size jar of jam that was such a good deal but you likely couldn’t consume in a lifetime … the apple and bag of chips prepackaged in the deli lunch … a papaya you purchased but weren’t quite sure how to prepare. Todo suma.

But why is wasting food such a big deal anyway?

For the individual, wasting food is, simply put, wasting money. “One of the things I find so odd is we’re so attuned to the savings on the front end,” Bloom says. “We’ll change what we’re going to buy based on sale items at the supermarket, but we don’t ever think about the cost of food waste on the other side of the equation and how much that adds up to.” On average, according to the US Department of Agriculture, an American family of four throws out close to US$1,500 worth of food in a year.

Wasted food is wasted time, too. Juul says a recent survey found people spend four to five hours per month shopping for the food they end up throwing away. “You can save those five hours,” she says. “That’s a lot of time.”

On a societal scale, many argue it’s a matter of justice: Even though distribution and politics complicate the picture, from an ethical point of view there is little to argue for tossing food when others go hungry.

And from an environmental perspective, it boils down to the fact that we are literally throwing our natural resources into the trash. The implications for the planet are huge: According to a 2009 study published in the journal PLOS ONE, fully one-quarter of the water used in the US goes to produce food nobody eats. The Dutch Ministry of Economic Affairs estimates that every kilo of food produced embodies 1.3 liters (0.34 gallons) of gasoline. Even after food is thrown away, its environmental footprint continues to grow as the rotting discards generate methane, a super-potent greenhouse gas. In fact, the U.K.’s Waste & Resources Action Programme — WRAP — estimates that fully 7 percent of global greenhouse gas emissions are attributable to food waste.

In the Know

If wasting food has such negative consequences for ourselves, our fellow humans and our planet, why do we still do it? That’s a question many consumer food waste reduction programs try to answer as a first step in convincing people to do otherwise.

One frequent finding, mirroring my own experience, is that people are simply unaware.

“Most of us think that we don’t waste much food,” Bloom says. “We think, ‘Oh, that’s the other people, it’s the other wasteful folks.’ And it’s really easy to think that way, because we have learned to not see our own food waste. We’re sort of willfully and blissfully ignorant of how much food we are throwing away.” Indeed, in a 2014 Johns Hopkins University survey of food waste awareness, attitudes and behaviors in the US, three-fourths of respondents said they throw away less food than the average American.

To counter this, Bloom recommends composting: Watching the scraps pile up, he says, “forces you to see what you’re not using.” Food diaries are another common approach to helping build awareness of food waste. Food: Too Good to Waste, a food waste reduction program spearheaded by the US Environmental Protection Agency, even offers a downloadable tool consumers can use to measure their food waste on a weekly basis.

It’s not just lack of awareness of how much we waste, however many of us are oblivious to the personal and societal costs we incur when we waste as well. “We’ve become disconnected from our food and so have lost our understanding of its value — for example, all the resources, energy and time taken to get it to us,” notes Emma Marsh, head of WRAP’s Love Food Hate Waste, a research-based campaign that has led the way in bringing the consumer food waste reduction message to the United Kingdom since 2007. Despite this disconnect, Marsh notes, “No one intends to waste food or gets pleasure from it. We all want to make the most of our food, but life can get in the way.”

Food waste campaigns have been quick to pick up on the need to educate people about the problem. Virtually all include messaging intended to shock people into awareness of the magnitude of consumer food waste and the personal costs we incur when we throw food away.

“If you want to change the people, if you want to change their mentality, you need to communicate on a level they can understand and also communicate through something that they can relate to and which can be beneficial to them,” Juul says. “And saving money is very beneficial, and saving time as well.”

Make It Easy

Just being aware of the problem and its consequences doesn’t solve the problem by itself, though. “You can’t expect raising awareness or providing information to change behavior for the long term,” Marsh says. “We need to offer practical solutions such as cookery classes, budgeting and planning support, better choice of pack size, storage information on pack, etc.”

Often it’s our routines and habits — whether we check what’s already in the cupboard before we shop, what we think is the right number of bananas or buns to buy at one time, how much pasta we think we need to put into the pot — that do us in. According to I Value Food, a food waste reduction program of the nonprofit Sustainable America, one-third of Americans rarely if ever look at what’s in the refrigerator or pantry before heading to the supermarket. And the Food and Agriculture Organization of the United Nations attributes more than half of food waste to poor planning while shopping.

Food: Too Good to Waste works to overcome this by connecting people with an entire array of tools for making it easy to break old routines and start new ones, from a shopping list template to meal planning apps.

Stop Wasting Food published a leftover cookbook (which quickly sold out) and offers an online clearinghouse of ideas for consumers on ways to reduce food waste, from making a meal plan to making pancakes out of leftover mashed potatoes. (A word of warning, though, for non-Danish speakers the Google translate version can be a little dicey. Take this helpful hint, for example: “If your carrots are soft and hangs around with his nose, throw them in the water, then into the refrigerator and let them suck, they are just as resilient as before.”)

Meanwhile, on the manufacturer and retailer end, supermarket chain REMA 1000 eliminated volume discounts in Denmark to make it less tempting for consumers to buy more food than they can use. Intermarché, a French outlet, gathered odd-looking produce into a special section and sold it at a discount. Several years ago British grocer Tesco started offering “buy one get one later” rather than the more common “buy one, get one now” deals to help reduce consumer food waste due to over-purchasing.

Consumer waste that occurs in restaurants, cafeterias, banquets and other places outside of the home has been addressed by campaigns that try to instill new habits as well. In Italy, where taking leftovers home is considered poor taste, some restaurants have been working to get patrons to change their perception and encouraging them to save what they don’t finish. In Denmark, Stop Wasting Food has distributed more than 50,000 doggy bags to restaurants free of charge to help the cause. In the US, many colleges have opted to forgo trays in their cafeterias to make it harder for students to take too much food. According to the Natural Resources Defense Council, on some campuses this one seemingly small change has reduced food waste by more than one-fourth.

Minimizing Misinformation

Misinformation and insufficient information is also a problem. As a result, a number of food-waste-reduction campaigns have focused on quashing misinformation and providing accurate information about how to handle food.

Improving knowledge about how to store food offers one big opportunity for reducing food loss due to spoilage. Food: Too Good to Waste provides a food storage guide, and Love Food Hate Waste has produced a “Best Before Date” series of video spoofs on television matchmaking shows as well as food ditties by comedian-poet Kate Fox to help consumers make good choices about food storage. Knowing when food is really a goner is important as well: Is it OK to use an onion after it sprouts? The unmoldy half of a moldy cucumber? Meat that’s turned brown, or cheese that’s turned green? Packaged food that’s past its “sell by,” “best before” or “use by” date? A 2014 survey of US consumer food waste found that worry about food poisoning was one of the top reasons people throw food away. And in the U.K, the Department for Environment Food and Rural Affairs recommended against using “sell by” and “display until” labels because they erroneously led consumers to think food was no longer safe to eat.

According to Bloom, one of the most challenging misperceptions may be how we view scarcity and abundance. “We want to have plenty of food because for millennia as a species we haven’t been able to just go out to the store and buy plenty,” he explains. “There still is that slight feeling of not necessarily knowing where the next meal is coming from.” To the children and grandchildren of the Great Depression or other tight times, buying and preparing more food than is needed can be a sign of everything from love to having “made it.” Love Food Hate Waste is working to counteract quantity misperceptions with free portion planning tools to help cooks prepare appropriate amounts of food. Other strategies include simply using smaller plates, which can provide the sense of abundance while reducing the temptation to overserve.

Noting that amount of food wasted correlates with demographic factors such as household size, age and employment status, Love Food Hate Waste reminds us that an important part of any campaign is to figure out the target audiences and their specific interests, needs and limitations. Food: Too Good To Waste also underscores the importance of engaging consumers with messages and opportunities often, rather than taking a “one and done” approach.

Cool and Competitive

As in many things, though, turning the trend has a lot to do with making it cool. Juul, for example, places a high premium on avoiding food shaming and instead focusing on engaging people with edgy, upbeat messaging a vast social media presence a lively TEDx talk and a make-it-cool-to-conserve approach. “What is really important is to deliver a positive message,” she says. “If you have a negative message, like ‘the big, bad supermarkets’ or ‘the big, bad consumers,’ they won’t listen.”

I Value Food offers consumers a way to turn about-to-be-wasted food into a party with instructions for hosting a Salvage Supperclub. In a similar vein, Love Food Hate Waste plays off the “foodie” trend, focusing on food’s value as a source of pleasure and a creative outlet — encouraging people to take a creative approach to preparing ugly or leftover food, for instance. With its Foodwise campaign, Australia-based Do Something! provides recipes from celebrity chefs using leftovers.

Competitions are a popular tool, too. The Hong Kong Environmental Protection Department’s Food Waste Reduction program, for example, encourages members of the public to upload photos of their empty restaurant plates to a special Facebook page for a chance to win a prize. Love Food Hate Waste initiatives include poster contests and school-based races to reduce waste.

Encouraging Trends

Clearly there is no shortage of initiatives to educate and inspire consumers to keep food out of the trash. But do they work?

Making cause-and-effect connections between the various strategies these campaigns employ and the amount of food wasted is difficult. But concurrent trends are encouraging.

For example, communities participating in Food Too Good to Waste saw a reduction in preventable food waste of 11 percent to 48 percent by weight (27 percent to 39 percent by volume). Avoidable household food waste in the U.K. has dropped 21 percent since the Love Food Hate Waste program began in 2007. A 2013 survey showed that half of Danes reported reducing their food waste over the previous year, and food waste has declined 25 percent in Denmark over the past five years.

Juul attributes that success to a variety of campaign strategies by Stop Wasting Food, including getting the attention of media, engaging via social media, avoiding alignment with a particular political ideology and using a variety of messages to avoid tiring people out. But, she says, ultimately it all boils down to one simple thing: convincing consumers that reducing food waste is simple and worthwhile.

“The main message for consumers is, ‘Start doing something on your own because it is so easy,'” she says. “It is so easy to go to the kitchen, see what you already have in your fridge, use your leftovers, and be creative. It will really save you so much time, so much money — it’s a win-win situation, and it’s also good for the environment.”


19 Effective Ways to Save Money On Housing Expenses

66. Multi-generational housing

A great way to save money and spend more time with relatives is to intentionally have a multigenerational household. You can have your parents live with you, help raise your kids, and share household costs.

67. Pay Your Mortgage Off Early

Putting extra money into your principal each month will save huge amounts of interest over time and help you build up equity much quicker. You’ll want to weigh the options of investing versus making extra mortgage payments.

68. Live Somewhere Cheaper

Everyone knows that living expenses account for the majority of people’s spending. If you can find a way to earn a high salary in a lower cost of living area, you’ll find that your ability to save will dramatically increase.

69. Cut Cable or Find an Alternate

Stop paying $125 a month for cable. Being frugal isn’t always easy, but at the end of the day it comes down to opportunity costs. Cutting cable is by far one of the most effective ways to save money.

Take the $125 you’re saving, put it in an index fund earning 7% and after 30 years you’ll have an extra $150,000 sitting in your bank account.

If you think cable is absolutely necessary then check out either of these step by step guides to watch TV for cheap.

70. Republic Wireless

Want to stop paying $60 a month for your phone bill? Make the switch to Republic Wireless and start saving today. You can get a plan for as low as $20 a month.

Note: My wife and I have not done this yet as we are locked into a contract with AT&T!

71. Buy in Bulk

There’s no doubt that buying in bulk can save you money. But don’t rush out to go drop $500 at your nearest Costco. Take some time to figure out what items you buy regularly that have significant cost savings in bulk. You also have to consider how much space you have to store items.

72. Get a Roommate

Housing expenses typically make up around 30% of take-home pay. One way to reduce this is by getting a roommate to split rent.

A typical 1 bedroom apartment in Houston, TX runs around $1,000 while a 2 bedroom only costs $1,300 total or $650 each. This one change alone could free up $350 every single month.

73. Conserve Water

Conserving water is a great way to save money whilst also helping the environment. You can save hundreds of dollars per year on your water bill by following some of these ways to conserve water tips.

74. Become a DIY Champion

Any product or service you buy is going to be marked up to make someone else a profit. Whether you are buying furniture, having your car battery replaced, creating your own plan for retirement, or picking up some crafts from Hobby Lobby, you are paying a premium.

The best thing about developing some DIY skills is that they are often repeatable. Learn how to replace your battery once, and you’ll never pay someone to do it again.

You get the satisfaction of working with your hands to create something and the added bonus of saving money.

75. Install CFL Light Bulbs

If you want to save a bit of money in your home, then start buying CFL or LED light bulbs. They require less energy so you save on electricity and you won’t have to replace them nearly as often.

Consumer Reports estimates that you can save as much as $57 per bulb over the life of your CFL bulb.

76. Get a Quality Home Inspector

There are a few things in life that are absolutely worth paying the money for and a home inspector is one of them. Paying a couple extra hundred bucks for an inspector with a good reputation who will put in the time can save you thousands of dollars if they catch any major repairs that are needed.

77. Downsize Your Living Space

Moving to a smaller apartment, townhouse, or house can greatly reduce your monthly living costs. When my wife and I moved from a 2 bedroom townhouse to a 1 bedroom, we ended up saving around $600/month.

Not to mention, with a smaller living space you need less furniture, less decorations, and you pay less in utilities. These are just some of the benefits of downsizing!

78. Put 20% Down and Avoid PMI

If you’re trying to buy your first home sometime soon, put 20% down so that you can avoid paying private mortgage insurance, PMI for short.

PMI usually costs between 0.5-1% of the entire loan on an annual basis split into monthly payments. This means that on a 200,000 loan you’d be paying up to $166/month just to insure your loan. The worst part about PMI is that it doesn’t go towards your principal.

79. Heat / AC

Raising or lowering the temperature by just a few degrees can save as much as 10% off your monthly bill. The bigger your living space, the more money you can save each month.

The next several tips will give you some more specific ways to save money on your electric bill.

You can also check out a company called OhmConnect that can help you save money on electricity! My friend Bri recently wrote a full OhmConnect review to help you make the most of this money saving app.

80. Programmable Thermostat

If you’re willing to invest in a programmable thermostat like Nest or Honeywell then you may be able to decrease your electricity bill anywhere from 10-30%. It costs some money up front, but you’ll recoup the amount you spent after a few months depending on your current bill.

81. House Filters

Filters for your house are one of those small maintenance items that most people overlook. Replacing these monthly will keep your system working at peak efficiency. We buy ours on Amazon Subscribe & Save. We don’t have to worry about buying them each month or remembering what the right size is.

82. Turn Off All Lights

Turning off the lights in your house is one of those small daily habits that can save you a tiny bit of money every day.

83. Insulate & Find Air Leaks

If you have a sky-high electricity bill then there is a good chance the place you live is poorly insulated. Buy some spray insulation and make sure your attic is completely sealed.

You’ll also want to check your external doors and windows to make sure they are completely sealed. Doing this will keep your hard earned money from being wasted.

84. Surge Protector

Even when appliances aren’t being used, they can suck up electricity. If you don’t want to unplug everything constantly then buying a cheap surge protector is an easy way to save time and money.


How Are Plastics Helping Curb Food Waste?

In a previous article in this publication, Plastics Make it Possible honored the recipients of the 2015 DuPont Awards for Packaging Innovations, highlighting the contributions of award-winning plastic packaging to sustainability. Many of this year’s winners exemplified the sustained efforts of those in the plastic packaging supply chain to diminish their environmental footprint.

The results of these efforts today can be measured in life cycle studies that demonstrate that lightweight plastic packaging typically uses less material than alternatives, which results in less packaging waste, and also uses less energy and produces fewer greenhouse gas emissions. And studies today also find that packaging can be part of the solution for tackling food waste by helping prevent food spoilage and ensure food quality and safety along the supply chain and at home.

Despite the critical role of modern plastic packaging in preventing both packaging waste and food waste, opinion surveys generally find that most of us Americans are unaware or skeptical of these contributions. So it’s helpful to highlight these contributions—repeatedly, loudly, compellingly—which is one of the purposes of Plastics Make it Possible.

To explore public opinions, earlier this year the firm TNS Global conducted a survey[1] of 1,000 adult Americans on attitudes toward food waste and packaging, on behalf of Plastics Make it Possible. The survey found that 76 percent of us say we throw away leftovers in our households at least once a month, while 53 percent throw away leftovers every week. And 51 percent of us say we throw away food that we bought but never used.

And we apparently underestimate the value of all that that wasted food. Survey respondents estimated wasting $640 in household food each year. But U.S. government figures[2] are closer to $900 average household—and more than $1,500 for a family of four.

Just how much does this annual $900 worth of wasted food per U.S. household add up to? The U.S. EPA[3] says that as a nation we generated 37 million tons of food waste in 2013. The Department of Agriculture[4] estimates that 30-40 percent of post-harvest food—from farm to fork—goes uneaten in our nation. That’s a massive amount of food—and it has an accompanying massive impact on the environment.

Wasted food today is the most prevalent material in landfills, according to EPA[5]. Decomposing food becomes a significant source of methane, a potent greenhouse gas. But it’s impact goes way beyond landfills and air emissions. As EPA[6] notes: “There are many resources needed to grow food, including water, fertilizers, pesticides, and energy. By wasting food, you are also wasting the resources that went into growing it.” And researchers at Johns Hopkins University[7] who conducted a survey on similar topics write: “Because wasting food means wasting all the food’s ‘embodied’ … environmental impacts, this loss contributes extensive water, air and soil contamination …”

Imagine all the time, energy, and resources involved in growing, protecting, delivering, preparing, and serving our food. And then imagine simply throwing away up to 40 percent of it, along with the accompanying impact on the environment.

The TNS Global survey found that we’re not blithely cavalier about this waste. Seventy percent of us say we are bothered by the amount of food wasted in the U.S. When asked what bugs us about it, 79 percent say it is concern over the cost of wasted food, while 45 percent say we are bothered by others not having enough to eat.

But what about concern over all that wasted food’s impact on the environment? Well, only 15 percent of us make the link between food waste and its large impact on environment.

Regardless where our concern lies—money lost, hunger, environmental impact—nearly all of us (96 percent according to the survey) say we take one or more steps to prevent food waste, such as eating leftovers and avoiding over-buying of perishables.

Those of us in the packaging world understand that proper plastic (and other) packaging plays a huge role before and after we buy groceries. For example, packaging made with plastic helps prevent food waste by providing barriers to oxygen, light, temperatures, moisture, microbes, and other factors that lead to spoilage. In addition, it can contribute to important consumer benefits such as appearance, freshness, convenience, and portion control, which also can help reduce wasted food.

And these advances keep coming … plastic vacuum packaging for meat that can result in 75 percent less food waste than store-wrapped meat … active packaging that incorporates antimicrobials to help fend off spoilage … plastic sensors under development that could monitor a food’s actual freshness.

Beyond cutting down on wasted food, proper packaging is a wise investment because it can save all those wasted resources mentioned above. The Industry Council for Research on Packaging and the Environment[8] calculates that “ten times more resources—materials, energy, water—are used to make and distribute food than are used to make the packaging to protect it.” So wasting comida can squander ten times more resources than those used to make the packaging that protects it.

Given all the recent innovations in plastic (and other) packaging, such as those honored by the DuPont awards, using proper packaging has never been easier. But, among other results, the survey clearly uncovered a need for a broader understanding of the environmental impact of wasted food and the role that proper packaging plays in preventing it.

“Just a little bit of plastic packaging can prevent a whole lot of food waste,” said Steve Russell, vice president of plastics at the American Chemistry Council, which sponsors the Plastics Make it Possible® initiative and the TNS Global survey. “Proper packaging is essential. This survey demonstrates that we must raise awareness of the negative impacts of wasted food and the positive role lightweight packaging can play in prevention. Improving the way we protect and preserve foods can help consumers save money, get more food to people who need it, and significantly reduce our environmental footprint.”


The average American family wastes 250 pounds of food each year

The average American family wastes 250 pounds of food each year. According to a new survey from the American Dairy Association Mideast , 94 percent of Americans waste food at home. The average family was found to waste nearly one third of the food they buy, which is the equivalent of 250 pounds of food each year.

Karen Bakies is a registered dietitian and the vice president of nutrition affairs for the American Dairy Association Mideast in Columbus, Ohio.

“Imagine coming home with four bags of groceries and throwing one straight into the trash. That’s really what is happening in most households,” said Bakies. “Whether people are over purchasing groceries or getting tired of their leftovers, too much food is being thrown away in America.”

The most reported reason for throwing away food at home was that it had reached its expiration date, while another 60 percent of respondents said they have tossed out food that they did not think was safe to eat.

According to the experts, just a few simple changes can help a family waste less food. First, Bakies recommends organizing the refrigerator by rotating older food to the front so that it is not overlooked. Cheese and yogurt should be on the top shelf and produce should be stored in humidity-controlled drawers.

Bakies also suggests that families could get more creative by finding ways to use ingredients that were bought for a specific purpose. For example, if a recipe calls for only a cup of whipped cream, the rest of the product could be incorporated into other recipes such as mashed potatoes.

In addition, perishables can be moved to the freezer. Fruits, vegetables, and even dairy products such as milk and cheese can be frozen for weeks until it is needed. Bakies also says that sauces or herbs can be portioned out and frozen.

“A family of four could save up to $2,000 by wasting less food, but it’s not just great for your family, it’s also great for your community. Just half of that money is enough to provide over 8,000 meals to those in need.” said Bakies. “And if you do find yourself with extra groceries, donate them to a local food pantry rather than letting them go to waste.”

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Great post DA. We throw away very little food because Hubby goes snakey when we do. His mum was the same. So every carcass of chicken gets made into soup (made by him…bonus!) or if he doesn’t have time it gets popped into our freezer to be made later. And when we do have an avocado that goes wrong before we can get to it… it goes into the compost to help out our vegetable garden. Let me make clear that none of this is down to me. Okay..I am able to put stuff in the compost. But the garden and most of the grocery shopping is my husband’s terrain. One reason we stopped shopping at Costco and let our membership lapse was the size of everything…the packages of six or eight steaks or twelve buns… and sometimes the size of the food in the packages. We’d have to repackage everything and freeze it. Good for families, I guess.. but for two people… not so much. Besides Hubby found that by shopping around he found better deals with respect to price, and smaller sizes of things like meat. The portion size was too large to be healthy.

I too have been VIEWING my FOOD in the pantry and the refrigerator! I am in a CLEAN OUT MODE……. especially with the pantry! How many boxes of PASTA does one need? Then I buy more because it’s on sale and stack on top of the OLD. NO MORE……… weeding and cleaning out and as for my perishables. What goes BAD which is NOT much goes to the CHICKENS so nothing gets wasted HERE. XX

Excellent advice. But for me, it has more to do with age and empty nest. I raised 3 healthy Sons who were “Food Vacuum Tubes” and anything that was put in our refrigerator did not stay there more that 30 minutes. Now if I feel like cooking, I pick up something for that evening’s dinner on my way home from the golf course. My refrigerator looks like a Marine Corps Barracks!

What I meant to say was, my refrigerator is as CLEAN as a Marine Corps Barracks! I now try to buy only what I can cook and eat in one sitting. As the Topic has correctly illustrated: I have wasted so much money by buying too much food and having it spoil. The sad part is that most of it has been vegetables which I honestly do love. I am a very good cook, but I do NOT know how to keep leftover “Veggies.”

I seem to have found a formula that works: 2x a week I buy 3 types of vegetables, 3 types of fruit, 2x protein of some sort. I keep wild rice and lentils to make soups. Whatever has beeen sitting around a couple of days gets made into soup and eaten or frozen. Years of living alone and grandparents who went through wars…

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